「エクオール」をご存知ですか?

食品で簡単に補える、更年期症状の味方です。
女性ホルモンであるエストロゲンとよく似た働きをし、更年期予防・改善に効果を発揮します。

大豆由来のイソフラボンからつくられる「エクオール」

知恵

5分で分かる 更年期世代の救世主「エクオール」

最近女性の健康の救世主としてテレビや雑誌で取り上げられることの多い成分「エクオール」。
でも、エクオールってそもそも何?と疑問を抱かれている方も多いと思います。
このページでは「エクオールって何?」「どのような症状に効果的なの?」などの疑問点や、更年期との関係性を分かりやすくご紹介します。

■エクオールとは?

大豆由来の成分エクオール

「エクオール」とは、大豆に含まれる大豆イソフラボン由来の成分です。
女性の強い味方と言われる大豆ですが、それは、大豆には女性ホルモンのエストロゲンに似た働きをする成分が含まれているからです。
これまでは、大豆イソフラボンによるものだと言われてきましたが、最近、そのパワーの源が「エクオール」という成分だということが分かってきました。

エクオールは、大豆イソフラボンのひとつ、ダイゼインという成分がお腹のなかで腸内細菌と反応して、産まれる成分で、女性の健康に役立つ様々な働きをしていたのです。特に、更年期世代の女性は、ホルモンバランスの崩れにより様々な不調を感じます。そんな女性たちにとってエクオールは、まさに救世主と言えるかもしれません。

エクオールは体内で生成出来る人と出来ない人がいる?

しかし、女性ホルモンに似た成分「エクオール」は、全ての人が体内で生成できるわけではありません。大豆イソフラボンからエクオールを生成するには、特別な腸内細菌が必要で、全ての人の腸内にあるわけではありません。その割合は、日本人では50%、つまり2人に1人はエクオールを体内で生成できません。

■更年期とは?

更年期と女性ホルモン

更年期とは、閉経の前後10年ほどの女性ホルモンのゆらぎが生じる期間を指します。そして、更年期になると女性ホルモンが急激に減少します。女性ホルモンには、卵巣から分泌されるエストロゲンとプロゲステロンの2種類があります。そのうち、エストロゲンが女性らしさをつくるホルモンであり、成長とともに増え、卵巣や子宮などの生殖器の発育を促進させ、女性らしい丸みのある体型をつくったり、肌を美しく保つ作用があります。20代でピークを迎え、その後減少していき、30代頃から妊娠力が低下しはじめ、45歳頃から月経が乱れ始めます。そして、更年期を迎えると急激に女性ホルモンが減少します。女性ホルモンは、妊娠や出産だけでなく、自律神経や免疫機能、脳や細胞の働きとも関係が深いホルモンです。このため、女性ホルモンのゆらぎとともに、体のいたるところに変調を感じるようになります。

グラフ:女性ホルモンの量の変化

更年期に見られる症状

更年期の急激な女性ホルモンの減少に、体がついていくことができなくなると、様々な症状があらわれます。代表的なのが、「ホットフラッシュ」と呼ばれるのぼせや発汗などの症状です。それ以外にも不快感やイライラ、抑うつ感などの精神症状、首や肩のこり、腰痛や関節痛を感じる人もいます。症状のあらわれかたには個人差があり、寝込むほどひどい症状の人もいれば、体の不調をほとんど感じない人もいます。
また、更年期は、乳癌や子宮体がんなどを発症しやすい時期でもあるので、気になることがあったら婦人科で調べてもらう事をお勧めします。

更年期にあらわれやすい主な症状
のぼせ、ほてり、発汗、口の乾き、喉のつかえ、肩こり
頭痛、めまい、耳鳴り、動悸、息切れ
膣炎、性交痛、頻尿
食欲不振、吐き気、便秘、下痢
気分の落ち込み、不眠、イライラ感、疲労感、物忘れ、集中力の低下
皮膚や粘膜の乾燥、かゆみ
むくみ、しびれ、手足の痛み、関節痛、筋肉痛

■更年期とエクオール

更年期にあらわれる症状に対するエクオールの効果

エクオールは女性ホルモンに似た働きをすることから、更年期にあらわれる症状だけでなく、閉経後にわらわれる骨粗しょう症や、生活習慣病に有効であるといわれています。
実際これまでの研究から、エクオールを摂取し続けた人とそうでない人を比べると、更年期時にあらわれる様々な症状が軽減される、という結果が出ています。また、閉経後に現れる症状に対しても同様に、エクオールを摂取し続けた方が、症状が改善される結果が報告されています。

エクオールの摂取方法

更年期の症状に効果的なエクオールですが、摂取方法が大きく2つあります。
1つ目は、食事から大豆を摂取する方法です。この方法は、納豆、味噌、おから、豆腐など、大豆由来の食品を口にすることで無理なくエクオールを摂取できます。ただし、この方法は、エクオールを体内でつくれる人にしか有効ではありません。
そこで、エクオールを体内でつくれない人でも摂取可能な方法が2つ目の方法で、それはサプリメントから摂取する方法です。これまでは、大豆イソフラボンを含有したサプリメントしかなかったのですが、近年エクオール含有サプリメントも登場しています。
また、更年期の症状に対処する方法として、エクオールを摂取する以外にも、
減少した女性ホルモンを補充する治療や、精神面での対策として、抗うつ・抗不安薬などの投与による治療もあります。
どのような対処をすればよいか分からない場合は、お近くの婦人科で一度相談してみるのが良いでしょう。

更年期予防・改善に効く食品成分とは?

女性ホルモンであるエストロゲンとよく似た働きをする「エクオール」を知っていますか?食品で簡単に補える、更年期症状の大きな味方です。

ゆらぎ世代の女性にエクオール

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いかがでしたか?
更年期の女性たちの話を実際に聞いてみると、寝込むほど苦しい思いをしている人もいれば、不調をほとんど感じずに過ごしている人もおり、症状には個人差があります。
「更年期」と聞くと、ついかまえがちになってしまう人も多いと思います。しかし現在は、更年期の研究は世界中で行われており、有効な改善法についても明らかになってきています。
更年期を迎えるとどのような変化が起こり、どのように備えるべきなのか、など正しい知識を身につけておくことで、明るい更年期を迎えましょう。